miercuri, 18 aprilie 2018

Joaca de-a Euro Ncap

Fiind pasionat de domeniul auto, am fost curios să aflu nu numai specificațiile tehnice ale mașinilor, dar și cât de sigure sunt acestea. În acest sens am urmărit periodic testele efectuate de forul european Euro Ncap, dar și de către alte foruri similare.
Și pentru că în această perioadă am primit pentru teste de la Sony România un RX100 MK4, o compactă premium cu veleități de DSLR, m-am gândit să o exploatez la maxim, filmând câteva cadre în slow motion la 1000fps (mai precis 960, conform producătorului). Am ales să redau filmările rezultate la o viteză de 20 de ori mai lentă și anume 50fps Full HD.
Subiectul are legătură cu mașinile, dar cu cele în miniatură, pentru că am pus la cale un așa-zis crash-test cu jucării (mașinuțe), din cele câteva ale fetiței mele.
Ce a ieșit vedeți în clipul de mai jos, filmat integral cu Sony RX100 MK4.




luni, 26 martie 2018

În sfârșit un benzinar - Review Megane 1.2 TCe 130cp

   Cu Megane am făcut cunoștință încă de la prima sa generație, care, însă, nu m-a impresionat prea mult ca design. Am remarcat apoi generația a II-a a acestui model, cu o cu totul altă filosofie de design, devenind în timp o mașină emblematică atât pentru Renault, cât și pentru segmentul din care face parte.
 
   Prin 2009 mergeam la dealer-ul local, Darex, pentru un drive-test cu noul Megane 3, echipat cu motorul pe benzină (aspirat) de 1.6 litri și 110 cai. A fost o experiență plăcută, deși destul de scurtă, ca la orice drive-test obișnuit. Țin minte de atunci culoare mașinii (alb), varianta de caroserie (hatchback) și faptul că avea ceasuri de bord digitale (pe atunci nu eram atent la toate detaliile :) ).
 
   La 8 ani distanță, adică anul trecut, tot la Darex, am condus pentru prima dată a IV-a generație de Megane, despre care pot spune (și nu numai eu) că este cea mai reușită.
Noua linie de design, lansată odată cu introducerea în gamă a lui Talisman, a fost preluată în detaliu și la Megane, dar și la Koleos.
S-ar putea spune că Megane-ul, mai ales în varianta sedan, este un Talisman mai mic, dar eu zic că fiecare model are personalitatea lui.

Revenind la primul contact cu Renault Megane 4, vă pot spune că am nimerit chiar un sedan propulsat de clasicul 1.5 dci de 110 cai, cuplat la o cutie automată EDC. Era primul contact cu o cutie automată de la Renault și evident cu noul Megane, care mi-a plăcut foarte mult atât la exterior cât și la interior. Drive-test-ul a descurs foarte ok, însă am rămas puțin dezamăgit de performanțele motorului în combinație cu această cutie. Dau vina însă pe faptul că mașina era nouă, cu puțini kilometri parcurși. Din nou, a fost vorba de un drive-test scurt, de câțiva kilometri, însă anul acesta am reuțit să testez pe îndelete  un Megane hatchback, propulsat, de data aceasta, de varianta revizuită a motorului turbo pe benzină de 1.2 litri (1.2 TCe), ajuns acum la 130 de cai și un cuplu maxim de  205 nm.

Deși nu eram la primul contact cu acest model, au fost destule aspecte care m-au surprins plăcut la acest Megane alb hatchback, în variantă de echipare Zen .

De cum de urci în mașină te întâmpină scaunele și volanul cu profil sportiv, foarte asemănătoare cu cele de la Kadjar, diferența fiind dată de poziția la volan - mult mai joasă la Megane.
Odată ce ai ajuns la bordul mașinii, parcă nu îți mai vine să cobori, fiind tentat să mergi oriunde, doar de dragul de a o conduce. Apropos de asta, mașina se conduce foarte ușor, având servodirecție asistată electric (care în oraș e aur curat), frâne bine dozate, astfel încât să nu dai cu capul de volan/parbriz/tetieră la cea mai fină atingere, iar ținuta de drum cu un bun compromis între dinamică/sportivitate și comfort.

Motorul mi s-a părut foarte sprinten, chiar dacă are nevoie de turații ridicate pentru a fi în plaja de cuplu, fiind oarecum asemănător ca și comportament cu un benzinar aspirat de cel puțin 1.6. Mașina te îndeamnă la sportivitate iar asta, evident, se traduce printr-un consum ceva mai ridicat, însă cu un stil de condus obișnuit, cred că se pot obține consumuri aproape de cele comunicate de producător.

Din cauza vremii (ninsoare abundentă) n-am reușit să parcurg foarte mulți kilometri, însă sper să repet experiența cu acest Megane într-o perioadă mai prielnică, când o să pot merge mai mult și astfel să pot furniza o părere corectă legată de consum.

Până atunci, vă invit să urmăriți review-ul video al mașinii, realizat cu sprijinul Darex Auto Suceava, dar și fotografiile din timpul filmărilor.



vineri, 16 martie 2018

Renault Kadjar - un SUV cu aer sportiv

Încă de la lansarea sa, de acum aproape 3 ani, Renault Kadjar a atras atenția atât fanilor mărcii cât și pasionaților auto în general.

Eu l-am cunoscut mai bine în penultimul week-end din februarie (24-25), când am avut ocazia să testez un Kadjar în varianta de echipare Intens, plus ceva opționale, propulsat de motorul 1.6 dCi de 130cp cuplat la o cutie automată X-Tronic. Mașina asta era piesa lipsă din trio-ul de crossovere Renault, completat de „frații” Captur și Koleos, despre care am scris anul trecut aici.

Asemeni nivelului de echipare, experiența din week-end-ul petrecut cu Kadjar a fost intensă (deși varianta testată avea tracțiune doar pe puntea față) și plină de amintiri frumoase, pe care vă las să le descoperiți și voi în review-ul de mai jos, dar și în fotografiile surprinse în momentul realizării lui.

Și de această dată, review-ul a fost posibil cu sprijinul Darex Auto Suceava.





marți, 13 februarie 2018

Review Dacia Duster 2017

  Despre noul Duster s-au făcut o mulțime de speculații înaintea lansării sale oficiale, petrecute la sfârșitul anului trecut. Mediul online a fost „bombardat” în perioada premergătoare cu schițe sau imagini realiste ale noului model. Până la urmă misterul a fost înlăturat, iar, după lansare, noul Duster a fost întors pe toate părțile de jurnaliștii de specialitate.
Deși la exterior nu se văd modificări majore față de modelul precedent, inginerii de la Dacia au reușit să creioneze ceea ce pare a fi cea mai reușită variantă a suv-ului românesc.
  Văzând imaginile de prezentare oficiale, mi-am zis că trebuie să testez această mașină iar acest lucru s-a întâmplat în primul week-end din februarie al anului acesta. Am parcurs puțin peste 300 de kilometri, pe drumuri mai bune și mai rele, atât asfalt cât și off-road, vizitând Mănăstirea Sucevița și Cacica. La întoarcerea de la Cacica am oprit la un loc de camping de la ieșirea din Păltinoasa spre Suceava și acolo am filmat și fotografiat câteva cadre din review-ul de mai jos. Apropos de el - acesta marchează o premieră pentru mine, fiind primul review în care ne și vedem :)
  Drive-test-ul a fost posibil cu sprijinul Darex Auto Suceava.


vineri, 26 ianuarie 2018

Review & test Alctron UM270 USB

  Zilele trecute am făcut un inventar al echipamentelor din radio și am dat peste o cutie care mi-a atras atenția. În ea se am găsit un microfon cardiod cu conexiune USB de la Alctron. Modelul, UM270, o denumire ce te duce cu gândul la armată, mi-a stârnit repede intereseul și m-am hotărât că n-ar strica să îl supun unui scurt test, deși despre Alctron știam că produce doar soluții acustice sau accesorii pentru microfoane.
Ce a ieșit, auziți în clipul de mai jos.



miercuri, 3 ianuarie 2018

Scurt Review Kaotika Eyeball

  În urmă cu vreo 3 ani aflam despre ceea ce părea a fi soluția portabilă ideală pentru izolarea microfonului. E vorba de Kaotica Eyeball, un produs foarte popular mai ales în „State”, dar nu foarte cunoscut la noi. Asta poate și datorită prețului său și a faptului că noi suntem ceva mai conservatori, preferând soluțiile clasice de antifonare audio.
Din clipurile de prezentare ale producătorului părea că totul e perfect odată ce ai pus microfonul în Kaotica și te apuci să înregistrezi - o voce pentru o reclamă, un cântec sau orice altceva. Căutând referințe de la utilizatori mi-am dat seama că lucrurile nu stau chiar așa, dar Kaotica Eyeball aduce o îmbunătățire în ceea ce privește calitatea înregistrării.
Ca să îmi fac o părere corectă, am apelat la producător pentru a-mi trimite o mostră, însă tot ce am primit a fost o reducere de 25% pentru achiziția produsului, care la vremea respectivă costa aproximativ 200$. Chiar și așa nu m-a atras ideea de a da banii respectivi pe ceva ce nu știam sigur că este potrivit pentru necesitățile mele.
    Ca voice-over nu ești întotdeauna aproape de studio atunci când îți este solicitată o voce, iar pentru o calitate cât mai bună, în lipsa unei soluții adecvate de izolare fonică, ești nevoit să apelezi la diverse „artificii”. Spre exemplu, am obținut rezultate decente înregistrând în șifonier/dressing sau în mașină. Dar nu mereu ai la îndemână soluțiile astea și sunt situații în care ambientul nu e cel mai potrivit pentru a înregistra o voce urgentă - de exemplu o cameră de hotel/pensiune. Atunci ți-ar trebui o soluție de genul Kaotica sau ceva similar, cum ar fi Porta-Booth.
Dar oare funcționează aceste soluții portabile?
    Pentru că m-a interesat în mod special Kaotica Eyeball, o să vă vorbesc despre această soluție.
Am reușit să primesc un exemplar, în cele din urmă, de la un prieten - Bobiță Cătușanu, care își cumpărase un astfel de „accesoriu” pentru studioul său, spunându-mi că e foarte mulțumit de Kaotica.
Mingea de burete, căci asta este de fapt Kaotica Eyeball, are mărimea unei mingi de volei (aproximativ) este realizată dintr-o spumă specială, foarte densă și vine la pachet cu un pop-filtru albastru cu ramă albă ce acoperă deschiderea prin care se vorbește. În partea de jos este decupat un orificiu rotund prin care teoretic încape orice microfon, dată fiind elasticitatea materialului. Pe parcursul testelor am folosit un microfon Audio Technica AT2020 USB+, care a intrat un pic mai greu, dar fără probleme.
    Am avut la dispoziție Eyeball-ul timp de 3 zile, timp suficient pentru a fi testat în mediile/spațiile cele mai uzuale. Am început acasă, în camera în care înregistrez, care deși nu beneficiază de nici o soluție de antifonare are o reverberație moderată, aproape neglijabilă. Primele teste au scos la iveală faptul că sunetul tras prin Kaotica este mai puternic, cu o reverberație imperceptibilă, vocea este „mai în față” și cu un plus de frecvențe joase, în detrimentul celor înalte. Apoi am reluat testul cu diferite tonalități si cu niște texte alese la întâmplare. Rezultatul îl auziți aici :


  Prima înregistrare s-a făcut cu microfonul introdus în Kaotica, iar a doua cu microfonul liber, undeva în mijlocul camerei, folosind pop-filter-ul de la Kaotica. Această înregistrare este cea brută fără nici un fel de procesare/EQ. Totuși, pentru a evidenția mai bine diferențele postez și o varianta procesată a înregistrării.

  Din ambele variante ale înregistrării se pot observa diferențe notabile, Kaotica Eyeball captând mai mult din vocea din prim-plan și mai puțin din vocea reflectată, iar sunetul parcă sună mai „profi”, mai natural. Diferențele sunt mai mari în cazul vocilor puternice decât în cazul celor calde/calme.
Însă curiozitatea cea mare a fost să aflu cum se comportă Kaotica într-o cameră cu reverberație pronunțată, cum întîlnim de obicei într-o cameră de hotel/pensiune.
Ei bine, aici am fost puțin dezamăgit, pentru că mă așteptam la ceva mai mult, poate și din cauza faptului că am luat de bune clipurile de prezentare ale producătorului.
Am folosit aceleași texte și tonalități, iar rezultatele le puteți asculta aici :

... și varianta procesată :


   Pentru final, am păstrat un test comparativ înregistrat, de data asta în studioul de la radio. Înregistrarea este brută.



   Cred că aceste teste, deși scurte, sunt destul de elocvente pentru a vă ajuta să trageți o concluzie cel puțin preliminară despre Kaotica Eyeball, (după cum aminteam mai sus) un produs foarte lăudat și apreciat peste ocean. La noi, cei mai mulți nici măcar nu au auzit de existența lui sau dacă au auzit sunt sceptici. Până la urmă, Kaotica Eyeball nu este și nu cred că se vrea un înlocuitor al soluțiilor acustice clasice, ci este mai degrabă o soluție mobilă sau o soluție complementară pentru tratamentul acustic clasic sau care să fie folosită alături de alte soluții de izolare, fie ele și improvizate. Este, dacă vreți soluția care te ajută să evidențiezi vocea, captând cât mai mult din ceea ce vine către microfon, cu prețul pierderii unor frecvențe.
   Aș recomanda-o pentru uzul în camere/încăperi cu reverberație moderată, pentru că, după cum ați remarcat din testele de mai sus, acolo se descurcă cel mai bine. Pentru alte situații, recomand fie să se vorbească foarte aproape de pop-filtrul Eyebal-ului, fie soluțiile clasice, deja cunoscute, care oferă rezultate mai bune, una dintre ele chiar gratis (interiorul unui autoturism).  
  În ceea ce mă privește, nu cred că mi-aș cumpăra un Kaotica (cel puțin nu la prețul actual), cu toate că sunt multe situațiile în care am nevoie de o soluție acustică de avarie. Totuși prețul nu este exagerat, mai ales dacă îl comparăm cu soluții similare, care oferă rezultate chiar mai slabe. Aștept însă un Mark 2 al produsului, care ar putea corecta „scăpările” primului model. Până atunci mai caut soluții.
   În încheiere, vă invit să vă exprimați părerile despre Kaotica Eyeball în general, dar și despre rezultatele sale din acest review.
  Până la „reauzire”, vă doresc un 2018 plin de bucurie pe toate planurile.

sâmbătă, 18 noiembrie 2017

Culorile Bucuriei

  
    Vă povesteam într-un post de la începutul acestui an despre o mare bucurie trăită exact acum 1 an - apariția albumului Culorile Ortodoxiei - România, editat de Mitropolia Ortodoxă a Poloniei, la care am contribuit și eu cu fotografii.
    Zilele trecute am aflat, din întâmplare, că tocmai acest album a fost premiat în cadrul competiției destinate editurilor Luminarea prin carte, ce a avut loc la Moscova, în Rusia, la începutul acestei luni. Premiul a fost chiar locul I la secțiunea „Cea mai bună carte ilustrată”.
    Deși meritele aparțin în mare măsură celor care s-au ocupat de pregătirea și editarea albumului (Mitropolia Ortodoxă a Poloniei), nu pot să nu le împărtășesc bucuria primirii acestui premiu, mai ales că pe copertă este o fotografie personală, iar în paginile albumului alte 21.
Știrea completă despre acest subiect o găsiți pe site-ul Agenției de știri Basilica.